fysiologie

slikken

Slikken is de passage van de bolus van de mond naar de maag. De bolus bestaat uit het voedsel dat wordt gescheurd tijdens het kauwen, gecombineerd met speekselafscheiding en verdicht door de werking van de tong.

Slikken is een nogal complexe gebeurtenis, omdat het de deelname van verschillende anatomische structuren, waaronder een kort kanaal, genaamd farynx, dat gemeenschappelijk is voor de spijsverterings- en ademhalingssystemen, ziet. Langs de keelholte, die superieur communiceert met de neusholten en inferieur met slokdarm en strottenhoofd, kunnen zowel de voedingsbolus gericht tegen de slokdarm en de ademlucht afkomstig van de neus en mond en getransporteerd in de richting van het strottenhoofd, de luchtpijp en de longen passeren.

Het slikmechanisme heeft tot doel de bolus in de slokdarm te kanaliseren en te voorkomen dat deze in de neusholten of de trachea terechtkomt. In aanvulling op de voedselbolus, drijft de handeling van het slikken vloeistoffen en speeksel de hele dag door in de slokdarm.

De input voor het begin van het slikken is vrijwillig, maar nadat het wordt geactiveerd door een bewust mechanisme, gaat het hele proces autonoom verder.

Wanneer de tong de bolus tegen de achterste wanden van de mond duwt, informeren de mechanische receptoren in de mondholte het centrale zenuwstelsel, dat de samentrekking en ontspanning van de spieren van de mondholte, farynx en slokdarm moduleert.

De rekrutering of remming van deze spieren is bedoeld om de luchtwegen uit te sluiten. Het zachte gehemelte wordt omhoog gebracht om te voorkomen dat de bolus langs de neusholten omhoog komt. Tegelijkertijd wordt, om te voorkomen dat de bolus in het strottenhoofd en de luchtpijp daalt, een kraakbeenafsluiter genaamd epiglottis gerekruteerd die, geactiveerd door de larynxspieren, voorkomt dat de bolus de verkeerde weg inslaat. De epiglottis sluit een kleine ruimte achter het strottenhoofd en wordt de glottis genoemd. Tijdens deze eerste fase van slikken wordt de ademhalingsstoornis onderbroken (apneu inslikken).

Farynx en slokdarm worden gescheiden door een gespierde ring, de bovenste slokdarmsfincter genoemd. In rust is de musculatuur waaruit het bestaat samengetrokken en de sluitspier gesloten. Tijdens het slikken, geven signalen van het centrale zenuwstelsel het af als reactie op mechanische en chemische stimuli uit de mondholte.

Wanneer de bolus volledig door deze sluitspier is gepasseerd, keert het zachte gehemelte terug naar de rustpositie, de glottis gaat open en de bovenste slokdarmsfincter sluit.

De slokdarm is een buis die bedoeld is om de bolus van de keelholte naar de maag over te brengen. Slokdarm en maag zijn gescheiden van de onderste slokdarmsfincter, ook wel cardias genoemd.

Dankzij de zwaartekracht en de samentrekking van de spiercellen die langs de wand van de slokdarm aanwezig zijn, wordt voedsel naar de maag geduwd. In het bijzonder produceren de spierringen samentrekkingsgolven, peristaltisch genoemd, die, gestimuleerd door de aanwezigheid van een bolus, de ringvormige samentrekking stroomopwaarts begunstigen en de ontspanning stroomafwaarts, waardoor de voortgang van de bolus naar beneden wordt vergemakkelijkt. Het complex van contracties en ontspanning wordt peristaltiek genoemd.

Peristaltische contracties zijn voortstuwend en zijn een kenmerk van het gehele spijsverteringsstelsel. Naast de slokdarm vinden we ze ook in de maag en darmen, altijd gekalibreerd om de inhoud in een aborele richting te duwen (van de mond naar de anus). De enige uitzondering is braken, waarbij antiperistaltische contracties ontstaan ​​die vanaf het begin van de darm de eliminatie van de chymus door de mond bevorderen.

Dankzij de peristaltische contractie bereikt de bolus de onderste slokdarmsfincter. Wanneer deze spierring door een peristaltische samentrekking wordt geraakt, gaat deze open, waardoor de ingang van de bolus in de maag wordt gestoten en het slikken wordt beëindigd.

Soms is een enkele peristaltische samentrekking niet genoeg om de bolus in de maag te krijgen, bijvoorbeeld bij het eten van kleverig voedsel. In dit geval doen zich andere peristaltische contracties voor, meer speeksel wordt afgescheiden en ingeslikt en het slikmechanisme wordt herhaald, waarbij de progressie van de bolus in de slokdarm wordt bevorderd.

In rust zijn slokdarm en maag twee afzonderlijke eenheden, omdat de cardia gesloten is. Dit is een belangrijk afweermechanisme, omdat de maaginhoud extreem zuur is en de stijging langs de slokdarm de cellen sterk zou beschadigen (zie: oesofageale reflux).

Dysfagie: deze term geeft de objectieve moeilijkheid aan bij het inslikken van vast of vloeibaar voedsel. Altijd intimiderend en soms pijnlijk, het kan worden veroorzaakt door aangeboren of verworven anatomische veranderingen, chronische of voorbijgaande ontstekingsprocessen, stofwisselingsziekten of door de aanwezigheid van een vreemd lichaam.