Fenol, aanvankelijk bekend als "phenic acid", is de eenvoudigste verbinding die bestaat tussen aromatische verbindingen afgeleid van benzeen, fenolen genaamd.

Deze verbindingen hebben een hydroxylgroep (-OH) gebonden aan de aromatische ring van het molecuul. Hoewel fenolen, zoals alcoholen, een -OH-groep hebben, gedragen ze zich niet zoals de laatste; in feite zijn het zure verbindingen.

Fenol bestaat in de vorm van witte kristallen die door oxidatieve processen de neiging hebben van kleur te veranderen, uitgaande van een gele of roze kleur. Het zijn kristallen die goed oplossen in water en nog beter in ethanol en chloroform.

Fenol kan reageren als een zuur en worden omgezet in de respectieve zouten, de "fenaten" en / of het kan reageren als een alcohol en vormen, met carbonzuren, de overeenkomstige esters.

Fenol werd gesynthetiseerd in 1860s en in het begin werd gebruikt als deodorant en een ontsmettingsmiddel voor riolen.

In 1865 gebruikte de Schotse arts Joseph Lister, een professor in de chirurgie in Glasgow, deze substantie als een antiseptisch middel in een blootgestelde fractuurbehuizing, en het was precies op deze manier dat de praktijk van antisepsis werd geboren in een operatie (een methode die de microbiële reproductie, niet noodzakelijkerwijs door het doden van ziektekiemen), gevolgd door de praktijk van asepsis (een procedure die is gecreëerd om contaminatie door micro-organismen van substraten en / of objecten die eerder zijn gesteriliseerd te voorkomen; het is een praktijk die wordt gebruikt veel in operatiekamers).

Daarom is het mogelijk om te concluderen dat fenol wordt gebruikt voor de desinfectie van ziekenhuisomgevingen, chirurgische instrumenten en medische apparatuur.

Fenol wordt echter ook gebruikt:

  • als een ontsmettingsmiddel;
  • als een reagens voor de productie van bisfenol A, fenolharsen en caprolactam.
  • als een exfoliant: het kan worden gebruikt in cosmetica voor de voorbereiding van exfoliërende producten, dankzij het vermogen om de buitenste lagen van de epidermis te verwijderen.
  • als een hulpmiddel van "dood" om zinnen uit te voeren. In het bijzonder werd het gebruikt tijdens de Tweede Wereldoorlog, in de uitroeiing van de nazi's.
  • Als een "medisch hulpmiddel" bij laterale laminectomie door fenolisatie: het is een poliklinische chirurgische procedure die de laterale matrix van de nagel een paar millimeter verwijderd van de laterale vingertop vernietigt, zodat deze niet teruggroeit, waardoor herhaling van de ingegroeide nagel wordt vermeden. De interventie is esthetisch onzichtbaar.

E200E201E202E203E210E211E212E213
E214-E2119E220E221E222E223E224E225E226
E227E228E230231E232E233E234E235
E236E237E238E239E240E242E249E250
E251E252E260E261E262E263E270E280
E284E285E290E296E297